¿Qué es hipertiroidismo?

¿Qué es hipertiroidismo?

¿Qué es hipertiroidismo?
El hipertiroidismo es una enfermedad que afecta a la glándula endocrina tiroides, cuando ésta libera demasiada cantidad de hormona tiroidea en un tiempo corto (aguda) o largo (crónica). Es decir, la glándula tiroides está hiperactiva.

 

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino y se ubica en la parte frontal del cuello, por debajo de la laringe. La glándula produce las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), las cuales controlan el ritmo de todos los procesos en el organismo. Este ritmo se conoce como metabolismo. Si tiene demasiada hormona tiroidea, toda función del cuerpo tiende a acelerarse.

 

El hipertiroidismo generalmente comienza lentamente. Al principio los síntomas suelen confundirse con el nerviosismo que provoca el estrés.

 

Síntomas del hipertiroidismo:

 

  • Pérdida de peso.
  • Debilidad muscular.
  • Insomnio y ansiedad.
  • Temblor de las manos.
  • Irritabilidad.
  • Debilidad y fatiga.
  • Aumento de sudoración.  
  • Adelgazamiento de la piel, cabello fino y quebradizo.
  • Palpitaciones.
  • En las mujeres, el flujo menstrual suele ser más ligero y los períodos pueden ocurrir con menos frecuencia.

 

Causas del hipertiroidismo:

 

  • Enfermedad de Graves: la forma más común de hipertiroidismo. Los ojos pueden verse grandes porque los párpados superiores se levantan. A veces, uno o ambos ojos pueden protruir. Algunos pacientes presentan inflamación en la parte anterior del cuello debido a un agrandamiento de la glándula tiroides (bocio).

  • Tumores: tumores en la propia tiroides, en los testículos o en los ovarios.

  • Aparición de uno o varios nódulos en la propia tiroides (Bocio multinodular tóxico) que provocan una "hiperactividad" de la misma.

  • Exceso en el consumo de sustancias o alimentos altos en Yodo: tomar demasiado yodo en la dieta (algas marinas, como la Fucus, en exceso) o a través de preparados para adelgazar.

Tratamiento para el hipertiroidismo:

 

No existe un tratamiento único. El tratamiento dependerá de la edad del paciente, el tipo de tiroidismo, la severidad del mismo y otras condiciones médicas que puedan afectar la salud.

 

  • Fármacos antitiroideos: conocidos como agentes antitiroideos- metimazol (Tapazol®) o propiltiouracilo (PTU), pueden ser prescritos  si el médico decide tratar el hipertiroidismo obstruyendo la capacidad de la glándula tiroides de producir hormona tiroidea. Estas drogas funcionan bien para controlar la glándula hiperactiva.

  • Yodo radiactivo: otra manera de tratar el hipertiroidismo es  destruyendo las células tiroideas que producen hormona de la tiroides. Como estas células necesitan yodo para producir hormona tiroidea, ellas captarán cualquier forma de yodo que esté en la sangre, sea éste radiactivo o no. El yodo radiactivo utilizado en este tratamiento se administra vía oral, usualmente en forma de una cápsula pequeña que se toma una sola vez.

  • Cirugía: el hipertiroidismo puede ser curado en forma permanente removiendo quirúrgicamente la mayor parte de la glándula tiroides. Este procedimiento es mejor que lo realice un cirujano con suficiente experiencia en cirugía de tiroides. Después de que la glándula tiroides es extraída quirúrgicamente, la causa del hipertiroidismo ha sido eliminada y en algunos casos se desarrolla hipotiroidismo. Al igual que con el hipotiroidismo que ocurre después del tratamiento con yodo radiactivo, los niveles de hormona tiroidea en la sangre pueden normalizarse tomando una vez al día un suplemento de hormona tiroidea.



Si deseas más información acerca de este tema, visita la Guía de Salud y consulte las siguientes clasificaciones: Laboratorios Clínicos, Clínicas y Hospitales, Médicos: Endocrinólogos, de Páginas Amarillas Cantv.

Fecha de publicación: Viernes, 20 Junio 2008

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